SHARE

Pada hari Kamis 05/10/2017, raksasa penerbangan Boeing mengumumkan mereka telah mengakuisisi Aurora Flight Sciences. Perusahaan yang kurang dikenal yang fokus pada teknologi penerbangan mutakhir, termasuk pesawat terbang, pesawat terbang vertikal, take-off-and-landing (VTOL), dan pesawat tak berawak. Pembelian perusahaan akan membantu Boeing meningkatkan kemampuannya di bidang ini, yang diharapkan merupakan meningkatkan pertumbuhan besar untuk industri penerbangan di tahun-tahun mendatang.

Aurora adalah preusahaan yang jauh lebih kecil dari pada Boeing, bukan startup. Didirikan pada tahun 1989, perusahaan ini berkantor pusat di Virginia dan fasilitas manufaktur di West Virginia dan Mississippi. Perusahaan membuat pesawat sendiri, memproduksi komponen seperti sayap dan pintu, dan juga melakukan pekerjaan desain mutakhir.

Perusahaan ini bekerja untuk NASA, militer AS, dan pelanggan pribadi. Salah satu pelanggan pribadi dengan profil tertinggi adalah Uber, untuk membangun pesawat terbang untuk Uber Elevate, “mobil terbang” di dalam kota Uber berharap dapat diluncurkan di Dallas dan Dubai pada tahun 2020.

Boeing melakukan akuisisi pada saat industri penerbangan nampaknya berada di ambang perubahaan teknologi besar yang didorong oleh baterai, motor, dan perangkat lunak yang lebih baik.

Satu perubahaan besar adalah pesawat vertical-takeoff-and-landing (VTOL). Karena motor listrik jauh lebih ringan dari mesin pesawat konvensional, ada fleksibilitas yang lebih besar untuk merancang pesawat dengan baling-baling yang diposisikan di sekitar pesawat terbang. Hal itu membuka kemungkinan untuk desain pesawat baru, termasuk desain dengan beberapa baling-baling menghadap ke bawah yang memungkinkan pesawat lepas landas dan mendarat lurus ke atas. Menggunakan beberapa motor listrik juga dapat menyebabkan pesawat terbang yang secara signifikan lebih hening daripada pesawat terbang konvensional atau helikopter.

Uber membayangkan masa depan di mana wilayah metropolitan dihiasi dengan “vertiport” – bandara kecil tempat pesawat VTOL kecil lepas landas dan mendarat. Dalam visi Uber tentang masa depan satu dekade dari sekarang, seseorang yang melakukan perjalanan dari San Francisco ke San Jose-sebuah perjalanan yang bisa memakan waktu dua jam di lalu lintas – bisa naik mobil Uber sendiri yang mengantarkan mobil ke sebuah vertiport. Pesawat terbang VTOL, penerbaterbang 15 menit ke tujuan San Jose, dan kemudian naik taksi self-driving kedua ke tempat tujuannya. Uber memperkirakan penerbangan seperti itu pada awalnya akan berharga $ 130, tapi bisa menjadi semurah $ 20 dalam jangka panjang.

Tidak hanya penerbangan pesawat terbang jarak pendek bisa lebih hemat energi, namun teknologi pesawat terbang sendiri pada akhirnya dapat menghilangkan kebutuhan akan pilot pada penerbangan jarak pendek. Hal ini memungkinkan penerbangan menjadi lebih murah dan bisa merevitalisasi bandara yang lebih kecil di mana mengoperasikan pesawat komersial konvensional besar tidak masuk akal.

Jelas, spesifiknya di sini adalah masalah spekulasi, tapi ada sedikit keraguan bahwa satu atau dua dekade berikutnya akan melihat perubahan signifikan dalam industri ini. Membeli Aurora membantu memastikan bahwa Boeing akan dapat bermain di semua pasar ini.